感恩节拉斯维加斯暨大峡谷国家公园一周记

十一月的拉斯维加斯
—— 感恩节拉斯维加斯暨大峡谷国家公园一周记


作者: ychang  

引子

 

每年十一月的第四个星期四是美国的感恩节,公司里有四天长周末, 再串上几天。全家去向往已久的拉斯维加斯(Las Vegas)作一次赌城游。

如果你喜欢赌博, 你会喜欢拉斯维加斯; 如果你不喜欢赌博, 你还是会喜欢拉斯维加斯。拉斯维加斯不单单仅有赌博,从人们在这荒漠的加油站掷骰子打赌以来, 这不毛之地已经发展成旅游, 休闲,购物,表演, 展览, 婚庆,对不起, 还有卖淫和吸毒的热门景点。

号称全球最大的赌博城市, 拉斯维加斯是内华达州荒漠中拔地而起的一座销金窟。 有华伦.比提的电影《Bugsy》细说其发家史和发展史。 能在荒无人烟的沙漠中建起一座世纪新城, 而且这城市还居然什么资源都没有, 还真是白手起家的美国故事。


 

星期六

 

因 为城市周围一马平川而又荒无人烟,所以在天空中能清楚地辩别城市的格局。 晚上到达,在飞机上就能看见地面上明亮的街道,诱人的广告,和景灯投射的楼型。 这些灯火辉煌的景物,组成了一组五光十色的奇妙图案,像一个式样新奇的巨大胸针别在内华达州的黑暗大地上,璀灿夺目。

到了, 到了,满飞机的乘客骚动起来。 那磨拳擦掌的劲头, 好象马上就能掀翻一张张赌桌, 扫平拉斯维加斯, 赢得大把美钞而归。 殊不知那些守株待兔的赌场老板们, 正暗中窃笑, 正待这一飞机又一飞机的赌兔(徒)们前来触株而亡。

一下飞机, 马上就感觉到这赌城的特色。 机场大楼里的走道两边和各个侯机厅休息厅里,排满了各式各样吃角子老虎机,真不愧为赌城。看来这赌城对下机伊始和就要登机的旅客都不放过, 他们要挤出你口袋里的最后一个角币, 哪怕你就要启程。

对我们这些刚下飞机的人来说, 拉斯维加斯的面貌还没那么狰狞。 它热情的欢迎你。 衣食住行都那么方便舒适。 很清楚, 只有你的心胸放松, 你的钱包才会放松。

取了行李步出大楼,即上了美国汽车协会旅行社安排好的巴士。不到一刻钟, 我们就到了预定的亚瑟王之剑赌场旅馆。

拉斯维加斯市区是长条形。中心一条长达十几里的拉斯维加斯大道(又称Las Vegas Strip),直贯南北。南端是飞机场,其北是新区,再北是老区。几十座豪华大旅馆大赌场像座座琼楼玉宇,佈满大道两侧。“亚瑟王之剑”座落在新区的十字路口,与纽约客, 米高梅,还有亚热带(以前的花花公子)各踞一角。

这里的大旅馆也就是大赌场, 称为赌场旅馆或旅馆赌场。“亚瑟王之剑”(Excalibur)赌场旅馆,外观很漂亮,像一座童话中的古城堡。白色的城墙,白色的吊桥和一座座桔黄、墨绿和宝兰等各色的尖屋顶,被灯光照得闪闪烁烁,给人一种神奇的感觉。

吊 桥实际上就是进门的通道,中间是长长的传送带,两旁是步行人行道。通道两边墙壁上,装饰着一组组两把相交的宝剑,当然是亚瑟王之剑了。进入城堡大厅。迎面 是一棵大圣诞树,挂满了彩灯,铃铛,丝带和各种小装饰, 预告圣诞节即将来临。大厅的陈设是欧洲中世际的。有骑马仗剑的骑士,中古豪华的马车和那些沉重的兵器。再过去就是各色赌具琳郎满目,人声鼎沸的赌场了。

旅 馆有4000个房间,我们住西楼两套,安定下来已经午夜11点了。先上“街”走一趟, 牛刀初试, 小有斩获,预示我们这拉斯维加斯拉斯维加斯之行一定轻松愉快。这“街”也在旅馆内,夜市十分热闹,再买点小吃带给老人们和孩子们宵夜。孩子们不能进赌场, 老人则要照看他们。

亚瑟王之剑,犹如我们中国古代的名剑干将莫邪之类。传说山 上有一把宝剑嵌入巨石之中,谁能拔出谁就可以为王。亚瑟小时为牧童,因为他是真命天子,得到女仙的帮助,拔出了剑,率领各部落人民抗击入侵的盎格鲁撒克逊 人,后来真当了大不列颠之王。亚瑟王是12世纪以来西欧骑士文学的传奇长篇叙事诗和抒情诗的内容之一。据说他英勇善战,提倡骑士平等,坐园桌等。这坐园桌 的习俗也传至后代。他的王后, 也亲力亲为, 与某一两个骑士打成一片, 长诗亚瑟王之死有描述。


 

星期天

 

虽然只有三小时的时差, 我还是早醒了。 无法继续睡, 下楼到外面做火力侦察。

晨 曦中的拉斯维加斯,大概是沙漠气候的关系,寒风凛冽。东升的太阳, 虽没有带来多少热量, 但总算给这“亚瑟王之剑” 赌场旅馆镀上了一层金色。 同样的金光, 洒在路北的“纽约客” 赌场旅馆的城市建筑上, 那场面, 真有点儿象是从东河上仰望曼哈顿的清晨,雄伟壮观。 真是大手笔, 我由衷地赞叹。

昨晚说过, 我们的旅馆在拉斯维加斯大道与热带路交叉的十字路口。 这一黄金路口的东南角是热带赌场旅馆,西北是纽约客赌场旅馆,东北是米高梅娱乐城赌场旅馆。我们所在的亚瑟王之剑则在西南角上。 各家建筑争奇斗艳,都各具特色。

米高梅的大门口,蹲着一墩金黄色的狮子,表明它“影业雄狮”的老招牌。主楼是一十字架形的玻璃建筑,昨晚看似一扇翠绿色的巨大屏风,今晨则闪闪发光,更加耀眼。它里面经常有音乐歌舞戏剧杂技各种表演,汇集全球著名的影视明星、歌唱家、音乐家舞蹈家, 主打演艺。

“纽约客”则是把纽约城的12个标志性建筑物和谐地浓缩在一起,可以看得出来帝国大厦、海关大楼、自由女神、布鲁克林大桥等等。

热带赌场门前则是以“试赌”活动吸引人:不用进赌场, 就在大门口按一下按钮,就有机会可以赢得5千美元大奖, 至少赌场是这么宣称。我们按了一轮, 各得一鼓励奖:一付印有热带赌场字样的扑克牌,原来是广告宣传。 权当纪念品好了。

回旅馆让孩子们起床,然后到本旅馆的园桌餐厅早餐。餐厅就是根据亚瑟王传下来的园桌骑士故事取名的,名字不错, 食物不行, 大概是那英国十二世纪时的水准。不信? 那肉肠之老, 没有九百年的火候怕是烧不出来。

饭后,先游大道南端的金字塔大赌场(Luxor)。 埃及风貌的赌场中心建筑是一座巨大的金字塔。玻璃墙和塔顶下四面的斜面上,建造了一层层的客房。门前是狮身人面像和各类雕像。墙壁上装饰有浮雕和壁画。金 字塔内是个十分宽阔的大厅,建有不少楼台亭阁,当然都是为陪衬中央的大赌场的。我们之意不在赌,而在观光游乐,所以去看了场立体电影。是关于金字塔的保 护、发掘和木乃伊等,在赌场看这种知识性很强的电影, 有点儿奇怪。另有一座6500年前埃及国王塔提克的博物馆也还可以。

下一站是南邻的曼德勒湾赌场(MandaLay Bay), 一听就是缅甸名字。果然有许多菩萨,建筑装饰也是东南亚风味。 取名曼德勒湾是因为当年英国人在那里淘金探险。 我猜测,这曼德勒湾赌场很可能是英资。曼德勒湾赌场因为地理位置差一些, 游人罕至, 所以用更高档的消费吸引游人, 里面有拉斯维加斯唯一的人造海滩, 客房也较其它赌场旅馆宽大。

稍事停留即乘区间高架车北返,到地中海风情的蒙特卡罗赌场(Monte Carlo)餐厅午餐。下午沿拉斯维加斯大道北行, 然后南返。

这 条拉斯维加斯大道是繁华的闹市中心,像是北京的王府井,上海的南京路。 只是楼厦修建得更新更美,更恢宏气派。数十家大赌场栉比相连。每家赌场都别出心裁, 建筑也独具匠心, 可说是世界建筑艺术的汇展。当你游览这条大道时, 最好稍有计划, 先决定你的路线, 然后再照计划施行。 否则你很可能在一个地方浪费过多的时间。 若要说, 出来不就是玩的吗? 随心所欲好了。 怎么说呢, 也对也不对。

首先, 不要高估自己的体力。 说起来这拉斯维加斯的赌场是一家接一家, 但因为建筑庞大, 街道又宽,从一个赌场到另一赌场还是有相当距离。 而且, 进了赌场还是不停的走, 体力消耗很大。 如果能利用交通工具, 尽量利用。

其 次, 这拉斯维加斯大道上不可以叫停出租车, 你要到赌场门口或出租车站去叫。 赌场很大, 门童又优先从赌场里出来的人, 因为他们小费高。 你想, 从赌场里出来还叫得起出租车的人, 一定手气不错。 你要是从马路上进去叫车, 不但要走很远。 还不大有人理你。我的方法是先进侧门, 再从大门出来, 叫车就容易多了。

第三,拉斯维加斯大道上的公交巴士, 是为本地人设的。 当然你可以坐, 但它极慢, 司机对没零钱的人极没耐心。 哪一站最近便也不告诉你。 你看似到了一家赌场, 但下去要走好远。 其实巴士有更近便的停靠位置。 走了不少路, 才发现原来巴士也停这儿,郁闷。 不过, 这样的事在别的地方也会发生。 比如就在北京, 一个路口就有东西南北, 下错了方位, 绕一下天桥, 也够你受的, 老北京也常常失误, 不要说外国人外地人。 这拉斯维加斯的巴士, 也是如此。

最后,拉斯维加斯人是美国各大城市中最不礼貌的, 比纽约还差。 要有思想准备。赌场里的服务则是最好的。 天壤之别。

赌场之间,餐厅、酒吧、咖啡厅密佈,名牌商店,服装店比比皆是, 家家都布置得大方得体,商品琳郎满目,完全可以与曼哈顿的名品街第五街比美。加上有园林、花圃、音乐喷泉之类点缀其间,不啻人间仙境。

如此美妙景色,游客们当然留连忘返, 痛痛快快地掏出钱来。如今,来访者不仅是博彩的赌客,更多的是携家带眷,合家出游的观光客。因此, 拉斯维加斯不仅是美国最大的赌城,也成为现今美国排名第一的旅游胜地。排名第二为佛罗里达州,原来的第一名夏威夷则被挤到了第三名。

晚 上, 孩子们终于睡下, 是我们小显身手, 与赌场来个亲密接触的时候了。 这里交待一下, 咱们这些普通人到赌场去, 千万不要忘记阶级斗争, 更不要发豪言壮语说大显身手什么的。 弄几个小钱, 走个场面, 算是到此一游, 就行了。 关键是全身而退, 否则你整个旅途都会笼罩在赌场的阴影之下。

赌场大厅十分宽敞,雪白的灯光,亮亮堂堂,如同白昼,什么二十一点,掷骰子,转轮盘,打麻将,王花八门,形形色色。楼上更有高级赌房专门接待一掷千金下大赌注的豪客,吃喝住宿全由赌场免费供给。

先 玩二十一点。 先玩二十一点的道理是可以先去有小赌额的枱子。 有小赌额的枱子人气也旺, 六个人都能坐满。 这两点之所以重要是一次下注五元可以比一次十元坚持多玩一倍的时间。注意, 目的是玩, 不是赌。六个人都坐满的好处不言自明, 六个人对付庄家比庄家对付你一个人有优势得多。本人不嗜赌,所以那些赔率和几率不去管它。但要想赢,就得自己先存活下来, 在赌本少的情况下, 就是要“守”。 守的方法也只有一样, 你尽量不要自杀, 而是等庄家自“爆”。 自杀的原因只有一个, 就是贪, 总想越接近21点越好 。 其实不然,庄家被规定小于 17点就得要牌, 你大可以等他自行要牌爆炸,而不要自己先爆。 超过13点, 就不应当要牌了, 也就是要守住了。 当然, 还要些其他规则和实战经验的问题,但那不是我这篇游记打算探讨的了。

过了一会儿, 所有的枱面都升为十元了, 于是去玩吃角子机。

吃 角子机也称老虎机。你把25美分的角子丢进“老虎”嘴里,一按按钮,它不吭声,就输了;如果铃铛直响,几个几十个角子哗啦啦的流下来,就赢了。据说最多可 涌出千多个角子,就是几百美元,再往上, 就会拉警报响警铃, 呼叫赌场员工过来处理了。老虎机前相当热闹,成百上千台老虎机排成若干长排,组成老虎阵。赌客们也在机前坐成一排一排。只听得机声隆隆铃铛叮当,人声喧 嚣。自然是叹息的多于欢叫的。虽然丢盔弃甲,但感觉还是满刺激的。

赌徒在老虎 机上的最高战绩是以27美元投入吃角子老虎机,赢得了破纪录的3400多万美元。那是历来全世界最大的吃角子老虎奖金。但赌场在游客身上赢了多少呢?拉斯 维加斯的情况不情楚, 但在我居住的新泽西州, 有个东岸的赌城大西洋城。 据新泽西州赌博管理委员会称, 进入二十一世纪一来, 大西洋城的十二家赌场每年都赚了四十亿美元以上, 其中约四分之三是来自老虎机。


 

星期一

 

今天的重点是浏览新区中部。

早上乘的士到有名的巴黎赌场(Paris Las Vegas)。 大门是高大雄伟的凯旋门,形象逼真,进门是十分宽大的大厅。偌大的天花板,像是张开的湛兰天幕,飘着朵朵白云。下面是一条条仿照巴黎修建的街道,和巴黎一 模一样。路面是小方石板铺就,街道是法文路标,有真人着古法式服装巡游营造法国情调,连清扫工也是法式打扮。店铺也全都是法国名店,找了家面包店Lenotre Paris早餐,服务员也先说法文, 看你没反应, 再说英文。 里面的法国羊角面包倒真十分地道。

穿 过赌场,可上仿真埃菲尔铁塔游览,这铁塔修在赌场内,要去坐电梯登上塔顶, 一定得穿过赌场大厅。商家可说是处心积累地要把你塞入赌桌排成的阵势之中。司马昭之心, 路人皆知也。 铁塔高度为原塔二分之一,也有约50层楼高。在铁塔顶上极目远望,整个拉斯维加斯城尽收眼底。铁塔和巴黎真塔外型差不多,但如去过真的埃菲尔铁塔,这就可 免了。

然后过街去游凯撒宫(Caesars Palace)赌 场。完全是古罗马建筑风格的赌场大楼门前是一蹲凯撒骑马石雕,雄姿英发,威风凛凛。大门左右各一排白玉石古希腊罗马神像。阿波罗维纳斯是少不了的。里面有 宫殿、斗兽场等。特点是处处有雕塑。有一大园厅,中间塑一小山并太阳神和月亮神等等神像。还表演了一场有关传奇神话故事,吐火喷水,山崩地陷,轰轰烈烈。 我没有细看, 好象是普罗米休斯偷盗圣火的故事。这凯撒宫如果是我来设计, 就干脆再造一个古罗马斗兽场. 又气派, 名声又大, 广告都不用打了. 现在这样子, 建筑有圆有方, 想把古罗马一网打尽却又力不从心, 是这Strip上的一大败笔.

出凯撒宫,往南到了百拉吉(Bellagio) 赌场。门前有座音乐喷泉,每半小时表演一场,十分壮观。候满了观众。内有一条名品名店街,小孩不得入内。初以为是有“小孩不宜”的东西。后来才知道是怕小 孩无意间损坏了贵重商品。有家艺术品商店,玻璃制的毕加索彩画人像标价30000美元一个,雕塑人像50000美元一座。不让小孩进, 可见这赌场势利得很, 不进也罢。

晚上7点,看了希尔顿赌场旅馆的拉斯维加斯艳舞表演,不错。要了一瓶香槟,价80美元。

演出是纯娱乐,略过不提, 哈哈。


 

星期二

 

一早,去机场的租车公司提车,也是在旅行社先定好的。在赌场旅馆里租车颇贵, 要用车, 一定要先定好。 今天要去大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park), 位于拉斯维加斯东南278英里处,属亚利桑纳州。早餐后全家乘车向大峡谷进发,上93号高速公路驱车南行,沿途相当荒凉。

车 行不到五十哩,就到了著名的胡佛水坝。这水坝1931年开工,是为了增加工作, 纾解美国大萧条。 于1935年建成,成为当时世界第一水坝。比起今天的许多水坝来,胡佛水坝可说是小巫见大巫了,更不要说与三峡工程相提并论。但值得称道的是人家的坝址是 选在荒无人烟的沙漠中, 不需要动迁, 也没损害文物。高坝的造型也满漂亮, 是水坝这种阳刚型建筑中的苗条者。

水 坝周围全是高高的土山和深深的土沟。好像我们山陕黄土高原上,被水冲刷而成的沟沟壑壑上几乎没有植被。褐红色的土地,大部是石颗沙粒,贫脊干涸。好在风不 大, 不会飞沙走石。 无数高压电线的铁塔,在土山上排成了钢铁森林,与水坝拦截而成的人工湖相映成趣。这人工湖又称为弥德湖, 湖上还有几点游艇悠闲地游弋,别有一番情趣。我有一美国朋友最喜欢这反差极大的美景。 他认为, 在荒漠中的这大片绿水, 本身就是奇迹。 弄一叶扁舟, 在湖上混个大半天, 是他最享受的假期。 他数次邀我同往, 我还没有答应。 我总觉得有时间应多走几个地方才对。 他却说, 这世界上的地方你走得过来吗? 应当让心去走才对。 这番哲理, 不知道是不是他在这湖上直钩垂钓得来的。

电站里的一大节目是进入大坝里面参观。内容包括参观大坝的观察维护和地道, 参观水力发电机组房等等。 由于该参观要戴硬顶防护帽, 所以这旅程又称为硬顶帽团。 票价十元, 学生打折。
这 种参观, 对小孩子们很好。 他们很好奇, 问的问题也是想象多于实际,男孩女孩的分野也在这些地方显现出来。 面对巨大工程,隧洞,电机, 男孩是故作姿态, 一副这是我的领域的样子; 女孩则是小心谨慎得多, 发言不多,赞叹多。据工作人员介绍, 这胡佛水坝的设计寿命是七千年。 我纳闷七千这个数字从何而来? 是因为周围地质环境, 水泥质量, 还是干干脆脆的长官意志?再说, 怎么能验证这七千年? 单靠实验室里的疲劳试验吗? 把这些问题请教工人。他大而化之的说我应该去学土木, 算是回答了我的问题。 出了那隧道, 站在坝顶上, 我还是无法想象这七千年后的胡佛水坝是什么样子。 要到公元8935年啊,诸君!

这坝顶上,正是两州的分界,也是时区的分界线。水中建有两座圆形塔,各有一架大钟。这边是内华达时间(Nevada Time),那边是亚利桑那时间(Arizona Time),前者晚一个小时。一小时之差都如此比较,那七千年呢?

出了胡佛水电站附近的土山丘陵地域,就是一望无垠莽莽苍苍的荒漠区了。汽车沿沙漠边缘向东南开行,到王人镇(Kingman) 接横贯东西的40号州际公路转向正东。州际公路就是不同, 路面平坦宽阔,限速也提高为每小时75英里,开90英里应当不会招惹州警。有一点要注意, 因为车辆不多, 公路的交汇多为平交。 虽然你有路权, 但在路口,弯道这些地方还是要多加注意, 减低速度。大平原上, 车速极快觉不出来, 一出事就是大事。另外, 那些滚来滚去的荆棘球也很烦人。 说实话, 我不知道应该如何称呼它, 也没兴趣去查。 那是一些干枯荆条,树枝滚成的大球, 有的有半个车身大小, 突然被风吹来袭击, 还真把你吓一跳。

到威廉斯镇(Williams), 转64号公路北上, 终点就应该是大峡谷了。沿途逐渐有了稀疏、低矮的孤树,和一丛丛灌木林似的低矮林木,越往北走,越靠近大峡谷,树越多、越密、越高大,也逐渐成林成片了。 约一小时后,路边的旅店饭馆如春笋般冒出,就知道快到了。果然不远就是国家公园大门,里面林木清翠, 草地绿郁, 与刚才的荒漠大不同了。

预定的旅馆在公园内,砖木结构,里墙也是砖面,十足乡村风味。唯房价稍高, 因为是特许经营。饭后,天已黑了,四周极静,空气清新凉爽,沁人肺脯。开了一天车,累了, 匆匆洗漱休息。临睡前翻了翻有关资料:

1869 年,已退伍的独臂上校约翰·鲍威尔率领一个小分队驾了四条小船,沿科罗拉多河探险。在急流险滩事历尽千辛万苦,先后损失了两条小船,这个科罗拉多大峡谷才 为世人知晓。大峡谷长347公里,比长江三峡193公里长。面积2700多公里,宽6—29公里,深处达一千多米。专家研究,大峡谷是河水亿万年年深月久 的冲刷割裂而成,现今还可以看见代表各个年代的各种颜色的岩层。这样一个又大又长又宽又深的大峡谷不但是大自然的杰作, 而且保存得十分完好。

如今,联合国教科文组织已经把它列为世界自然遗产。电视发现频道的旅游节目更把它评为世界第一大自然奇迹, 亚马孙河排第二, 珠峰才排到第八。 那样的评比有没有意义, 是否过于主观且不去说它, 但大峡谷得游人喜爱则是肯定的。


 

星期三

 

晨起, 又到外面作火力侦察。

这 旅馆正在大峡谷悬崖边上, 前面就是深谷。顶风走向旁边的观景平台。峡谷边栏杆上架着的收费望远镜已有人占领了。 摄影爱好者们则早已占好位置, 架上机子,一副大干一场的样子。 他们深入前方,排除游人干扰,有的飞身岩上, 有的探头悬崖, 就为那一摁快门的快感 。

金 乌东升,它先在峡谷顶端的岩面啄上一道红线,然后让那印在岩顶的阳光形成弯曲的金边嵌在岩顶平原上。 继而阳光沿着那一层一层岩石往下伸展, 阳光所到, 岩层就由灰暗变成了鲜红,整个大峡谷里也慢慢地有了光彩。 慢慢地, 光明驱散了雾靄,重重的山岩在氤氲缥渺中显露出来。再过一会儿, 峡谷中的晨雾尽行散去, 红褐色的岩体沟壑在初升的太阳映照下顿时一派通红, 哇, 美国山河一片红!此时的景色真是红得难以描述, 红得震撼, 红得震慑, 红得震颤心弦。 我向来不喜欢红色, 大概是因为它从文革以来被滥用了的关系。 我总认为红是外来色, 是苏联色,不是中国色。 中国的国色应该是黄, 或者是青, 不应该是红。 但此时此地的红, 却壮观得令人屏住了呼吸。 是的, 此时你绝不能呼吸。 你一呼吸, 阳光就全面铺开, 那抓住人心的红就变成了光亮, 成熟, 那瞬间的美也就在光明中消失了。 在光明中消失, 好象不大合理, 但总比在黑暗中消失好吧? 这也象是一本书名, 我在这里先申请专利。

日出这 个题目被写得很多。登山观日出,更是游记里常见的题目和内容。 观日出, 一般是迎着朝阳观看。 看那太阳如何升出云海,看它如何跳出地平线。 我也反向看过日出, 就是仰望第一缕阳光如何照在山顶上, 然后如何慢慢地照满整座山崖。大峡谷看日出有点儿类似后者, 但有几点不同。 首先是我们已经在岩顶上, 看的时候是随着阳光往下看, 其次大峡谷的岩层是平的, 向下的阳光, 有一种层层落实政策的联想。 当阳光照到哪一层, 那一层就红起来了。 最后, 当整个峡谷都照红之后, 就会产生一种马上就要着火的劲头。 火烧般的,满目绚丽的劲头。

此 时可以仔细欣赏这大峡谷了, 家人孩子也都跟了过来。 只见这大峡谷好像是平地里突然陷落的一条又长又宽的沟壁,深不见底,科罗拉多河细小的上游在谷底流淌,肉眼几乎看不见。两岸之间宽几十里,高倍望远镜拉近 的也是一片静寂荒原。资料说这大峡谷是科罗拉多河冲刷而成。 但我怎么看也无法相信那袖珍至极的河流有如此力量。 时间, 只有时间的无休止冲刷, 才能造成如此奇妙的地貌。

除了地表是薄薄一层层青灰色的沙土外,整个山谷,从 下到上,几乎全是火红的山岩。偶有草木,溪水全无。 柳宗元诗句所称:“千山飞鸟绝,万径人踪灭”。大概就是。 只见岸壁嶙峋,山路陡峭,峡中大小岩石,千姿百态,所谓“横看成岭侧成峰,远近高低各不同”, 当然也可以用在这里。 真不知道大自然是如何想起要在这里留下这么一片神奇的。

沿着峡谷的边缘往前走,适当的地方修得有观景台。人们在欢呼:看,那是老人,那是美女,那是狮子,那是大象…

我 最不喜欢人们凭自己的臆造去奸污自然。就是真的象, 也用不着大声呼喊, 给别人留点想象的空间好不好? 须知, 在你“发现”它象什么之前, 它在那里好好的几亿年了。 还是不要去发现大自然为好。所谓“天上浮云如白衣,斯须变幻为苍狗”。这大峡谷的景致, 也如白云苍狗,端看你欣赏的角度, 当时的光线, 和一天中的时段。

只有一处景观我赞同其命名。 那是山谷中间的一大墩长方形巨岩,被称为战舰。 它真的像条军舰似的在波涛汹涌的海上迎着朝阳前进。介绍大峡谷的宣传品上,也把它作为标志性景观。令人惊奇的是, 有一群年轻人竟登上了它小小的平顶, 还在上面作挥杆击高尔夫球的姿势, 令人佩服。 须知那战舰高数百米。 不知他们是如何爬上去的。

于 是再沿着岩边前行, 有的地段还真惊险, 防护也没有。 有的老美孩子胆大, 居然还追逐打闹, 把太太吓得脸色跟那大峡谷似的, 要多精彩有多精彩, 拉住两个宝贝不松手。 偏偏孩子们又这峡看着那峡深,这景看着那景好。 就这么拉拉扯扯, 照相摆姿势, 能欣赏多少大峡谷的美景就不知道了。

如今这悬崖绝壁上, 正在修建一条全玻璃钢的半圆形观光环廊。 这环廊伸出大峡谷90米,
脚 下不但透明, 还没有任何支撑, 目的是让你更刺激地欣赏峡谷美景。 效果如何很难说, 希望不要修成张家界那样的天梯。 但不修也不行, 因为修的那地段不归美国政府管辖, 那是印第安人的地界, 理论上是独立国家。合众国政府并没有并吞他们, 只是协调他们,印第安人有权做他们自己想做的事。

到了旅游中心, 太太才算松了一口气。 这旅游中心所在之地称为厚皮房子(Hopi House),是密林中一栋印第安式的木结构房子,有些像中国旧式房子的大厅或堂屋。大块劈柴在壁炉里必必剥剥地燃烧,围以沙发供旅客休息。左右两侧是礼品店和餐厅。中心后面峡谷岩边有一座印第安人旧居,即真正的Hopi House。 该房子全部是用红片石砌成。 四层楼房。窗子很小如碉堡炮眼,楼也像座碉楼,一层一层上楼的木梯露天搭在楼外面。敌人攻来时,可拆去楼梯退守堡垒。

室 内则是艺术精品店了。 里面的礼品相当高档, 开价成千上万。 宣称是为了支援印第安人的艺术家。 一听说支援少数民族, 我们就赶紧掏钱。 买回手工双口婚礼酒瓶一只, 小摆设若干。 这婚礼酒瓶是婚礼上两亲家所用, 同一只瓶, 有两口, 加上瓶把手, 造型独特漂亮。婚礼上, 为了显示亲密, 也为了防备对方做假, 双方要喝同一瓶里的酒。 但为了口腔卫生, 又采用自己的瓶口,可见印第安人很早就五讲四美了。

从 谷底下有多条弯弯曲曲的羊肠小道盘旋上来,游人可以自行下谷, 约二英里, 需近两小时。 也可以骑马,有导游引领。 当然, 更可参加各种游览团, 坐小飞机或直升飞机, 坐火车或越野车, 还可坐河里的游轮或漂流。 总之, 凡是能想得出来的游玩方法, 几乎都有,端看你荷包的大小了。

牵 马人都是印第安人, 起码是印第安人打扮。 就象去云南四川的藏区旅游, 马夫都是藏族那样。 遥想当年印第安人背了箭骑着马冉冉而来,白云红崖,马铃叮当,峡谷生活,宁静安逸。突然白人来了,杀戳的杀戳,驱赶的驱赶,最后被圈进“保留地”去自生自 灭。文天祥诗曰:“叹息人间万事非,被驱不异犬与鸡”。印第安人的景况同样悲惨。更有甚者, 白人不但占了他们的土地,现在还以他们的旧居,他们的传说故事、风俗习惯、手工艺品等等作为旅游资源,招揽游客前来猎奇,大赚其钱。更反常的, 近来印第安人保留地里的赌场如雨后春笋般的冒了出来。 也是上述原因,印第安人有权做他们自己想做的事。 於是精明的商人就与他们合伙, 在他们的地界里开赌场,招徕民众前去赌博,挣了钱再分给他们一点点。 看来,从屠戳, 汹酒中存活下来的印第安人,还要再受一场赌博的磨难。

下午,告别大峡谷返回拉斯维加斯,在公园门口刻着“大峡谷国家公园”字样的岩石前合影,以记“到此一游”。

回来后住进米高梅娱乐城赌场旅馆,比亚瑟王之剑贵些,房间大些,设备好些,休息。


 

星期四

 

今天全天在拉城继续游逛。早上从米高梅乘区间高架车到沙漠赌场(Sands Expo)下车往南,一路游逛回来。再北面的就不去了, 留待下次。 比较有趣的是:意大利风格的威尼斯赌城,金银岛主题公园赌场和海市蜃楼赌场。

威尼斯赌城(The Venetian Hotel & Casino) 完全是意大利式建筑。广场上一幢仿总督宫的大楼,楼上楼下一排排并列廊柱,煞是壮观。钟楼、拱桥等也是仿威尼斯圣可广场及其附近的标志性建筑。一条人工运 河由门前流过通入赌场内。里面沿河建有一条长街。河中则有贡多拉船,由威尼斯水手操持。只见他身穿兰白横条海魂衫、兰长裤、颈围红领巾、头戴加里边的平顶 白帽。一面撑动长篙,一面唱我的太阳。歌声高亢直入兰天,两岸游客阵阵鼓掌,威尼斯情调还真浓。

这 座酒店是被认为是本世纪最有影响的建筑师之一钟·杰芬德设计的。他在家乡加州设计的综合型娱乐购物中心“城市走廊”,是一组极像洛杉机,但又没有洛杉机嘈 杂的美丽建筑群。眼前这座意大利海滨风情的城市建筑,给功利味极浓的赌场,带来了欧罗巴的优雅,也给游人以亲临异国的感受。 里面的建筑也是美伦美奂,名店街更是高档。我拉着太太小心绕行, 还是被她识破阴谋。 如此一来,Jimmy Choo又出现在我下月的信用卡账单上了。

过街来到金银岛赌场。 《金银岛》(Treasure Island)是英国著名小说家斯蒂文森(Robert Louis Stevenson) 写的小说。他还写有《化身博士》、《诱拐》等情节离奇的冒险故事,特别受孩子们欢迎。这个金银岛赌场,就是根据原作的主题精心营造的公园式赌场旅馆。赌场 大门前一汪大水塘权当海洋,当中有一大登船的跳板,也就是进入赌场大门的通道。跳板旁边的海中有古代的海盗船,三桅高耸,兽头兽尾,十分粗犷雄浑。另一边 海中是大不列颠皇家海军的高桅军舰,悬挂联合杰克米字旗, 仿佛从远处驶来。船舰后面则是象征金银岛的海岛了。岛上的洞穴,当然是海盗的基地,“海滩”和岛上中散落着不少抢劫来的珠宝细软,再现了小说中描绘的情 景。

突然一声炮响,把众多的游人都吸引了过来。 只见海盗船与徐徐驶来的军舰一齐落下风帆,进入战争状态。顿时炮声隆隆,火光冲天,硝烟弥漫,水波汹涌,海盗船被击伤,船桅折断,不少海盗纷纷从高处跌落 水中,但皇家军舰则被击沉,大快人心。见海寇打败了官军, 众人欢呼如雷,有点闯王来了不纳粮的革命精神。

革命就象火山爆发,于是兴冲冲地来到海市蜃楼赌场(Mirage Casino)观看这里的火山爆发表演。这海市蜃楼赌场的正面布置得像一个仙人岛。流泉飞瀑,怪石嵯峨,有许多高大的棕榈、铁树等南方植物。先带孩子们去看动物园。园子很小,动物也不多,但有白狮和白虎等珍稀物种。给了一副耳机说有中国官话(Mandarin)解说,结果只用华语说了个欢迎词,大呼上当。不过在异国他乡一个小动物园也能听到我们的母语,还是十分有趣, 可见赌场的生意经。

等了半天, 那火山也不爆发,想是还在潜伏期。正准备放弃的时候, 忽然雷声大作,火光冲天,一股灼热滚烫的岩浆从那仙人岛顶端的火山口流淌下来。 好象巨大炼钢炉出钢的一股洪流,又象一条火红通亮的瀑布, 还硬是逼真。

回到米高梅稍事休息。今天是美国的感恩节。当然得享用一下火鸡大餐。 如果我没在这里写那火鸡如何如何好吃, 你就没有必要知道了。 一个人一辈子不吃火鸡, 真的不能算有什么损失。 餐后去看歌舞表演,一般, 亦从略。

散 场后, 就在大厅里的赌场玩吃角子老虎机。想到明天就要离开, 决定今晚多玩一会儿。 这一次手气不错, 换了一百元的硬币赢得六百多。 如果此刻我见好就收, 这拉斯维加斯一行就功德圆满。 但不幸的是我有了钱头脑发热, 财大气粗起来, 不但准许太座从我赢得的三桶硬币中拎了一桶去她那边继续战斗,因为她那边战况不佳, 而且把自己的一次下注从一个硬币增加到三个, 想来个大干快上。谁知这一下情形直转而下, 我不但失去了起初连站皆捷的势头, 这老虎机也作对似的, 从此没有象样的花头拿出来。 祷告了半天, 不为所动, 偶有动静,也不过应景似的掉下来那么三两个硬币, 踢踏, 踢踢踏,吞吞吐吐, 不但不爽快, 好象还带点儿施舍性质, 让我勉强存活。 看看不妙, 换机另战。这一只老虎更阴险, 沉默,就是沉默, 既不在沉默中爆发, 也不在沉默中灭亡。 灭亡的是它的对手, 鄙人。


 

星期五

 

清晨六点,预定好的巴士就来接我们去机场了。通过排满老虎机的机场赌场,就要登机与拉斯维加斯告别了。想起昨晚得而复失的六百美金巨款, 心情跟这突然变阴的内华达天空一样, 也不怎么开朗, 所有的拥抱挥手留言留影都免了, 灰溜溜的走吧。

起 飞前, 我还是不服气, 掏出口袋里所有的硬币, 与这赌城来个最后一博。我要是赢了, 就不回东岸, 先在拉斯维加斯住下来,把每一个赌场都赌遍,然后好好的写与每一只老虎博斗的精彩赌记。 先写投币前的思想斗争,比如掌心的汗水; 然后写投币后的期待, 比如固执的眼神; 最后写胜利的果实, 那叮噹而下的洋钱好听得大珠小珠落玉盘似的,等等。 我对自己说。

但写出来真的很没面子: 那老虎机对投下的硬币一点儿反应也没有。


附录:

 

洋钱赌场生存之三大注意八项纪律

 

三大注意:

 

注意金钱。 认钱不认人, 尤其不认衣着暴露之女人。

注意数字。 不要在意声光色彩,要随时知道自己的家底儿。

注意自己。 不要注意别人, 别人输赢多少与你无关。

 

八项纪律:

 

一,坚持过程, 不重结果

过程的重要是因为在过程中你还可能赢, 但结果肯定是你输。

二,预定目标, 减半最好

打算赢一亿, 但五千万也可以了。

三,自带时间, 殷勤查看

赌场内没有时钟, 你在里面越久,赌场越高兴。

四,决不喝酒, 可以吃冰

当然是保持头脑不发热。

五,轻装上阵, 近战夜战

前者是不要带信用卡, 后者是战况不利可以上楼就地休整。

六,随波逐流, 热闹发财

冷清的赌檯决不要去, 大家发财你才会发财。 此纪律有许多细则, 可自行研修。

七,严格预算, 决不追加

拨款要严格, 每人一百就是一百。 增加拨款须参众两院听证,报批, 预审, 终审。

八,输了就走, 赢了也走

输了走路是肯定的, 但能赢了就走却是真正潚洒的走。 赌场什么都不怕, 就怕你走。

欢迎修改补充, 有更多注意更多纪律是必然的。

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