大峡谷国家公园(Grand Canyon )
举世闻名的科罗拉多大峡谷全长约330公里,大峡谷位于亚历桑那州西北角,宽度从6公里到数十公里不等,最深处可达1824米,将近2公里。大 峡谷是科罗拉多河及支流,历经数千万年中不断冲积所产生的峡谷,是奔腾的科罗拉多河从KAIBAB高原中切割出的令人震撼的奇迹,其气势宏伟,叹为观止。 无论是在南岸还是北岸,居高远望,都可以清楚看到坦如桌面的高原上的一道大裂痕,那便是科罗拉多河刻在这片洪荒大地上的印迹。

科 罗拉多河是北美洲主要河流,它在科罗拉多高原上共切割出19条主要峡谷,其中最深、最宽、最长的一个就是科罗拉多大峡谷。该峡谷起于马布尔峡谷,终端为格 兰德瓦什崖,是世界上最长最深的峡谷之一。从谷顶到谷底需3至4小时,谷底两岸的宽者小于1公里,窄处仅120米,两侧的谷壁呈阶梯状。从谷底至顶部沿壁 露出从前寒武纪到新生代各期的系列岩系,水平层次清晰,岩层色调各异,并含有各地质时期代表性的生物化石,故有“活的地质史教科书”之称。

科 罗拉多大峡谷以其规模巨大的丰富多彩而著称,大峡谷最迷人的是峡谷颜色随着阳光与云彩追逐而千变万化。它令世人注目并被列为世界自然遗产名录的最重要原 因,还在于其极其重要的地质学意义-保存完好并充分暴露的岩层,记录了北美大陆早期几乎全部的地质历史。这里记录了550-250万年前古生代的岩石,在 那之后的要么没有沉积,要么就已经风化了。峡谷的形成则比其岩石晚得多(约5-6万年前)且复杂得多,主要是科罗拉多河的侵蚀,降雨和冰雪融化等的流蚀作 用也几乎同样重要。奇特的造型主要是由于流蚀对质地不同的岩石作用的快慢不同,峡谷丰富的色彩则是由所含的少量的各种矿物造成的,富含铁的岩石呈红或红褐 色。

1919年美国国会通过法案,将大峡谷中长约170公里、面积2728平方公里、最深的一段峡谷辟为国家公园。现在,每年都有数百万国内外游客到这里旅游,欣赏大自然的鬼斧神功,认识地球亿万年的神奇变化。

峡谷景点
 

大 峡谷大致上可分为三区:南缘(South Rim)、北缘(North Rim)和谷底(Inner Gorge)。南缘海拔2100公尺,是最多游客到访的地方。西线(West Rim Drive)从Mather Point到Hermits Rest全长13公里,访客中心、火车站和餐厅旅馆都在这条路上。比较特别的建筑还有山崖边的Lookout Studio和印地安古屋Hopi House。东线(East Rim Drive)从Yaki Point到Desert View全长2337公里,在Desert View可以登上70呎高的Watchtower远眺,美景尽收眼底。北缘海拔2500公尺,每年的五月中到十月中开放,温度也较南缘低一些。谷底海拔只 有700公尺,夏季温度高达摄氏50度,且日夜温差极大。到谷底有好几条路可走,Bright Angel Trail是最受欢迎的一条。大峡谷国家公园南缘里设施完善,应有尽有,五月中到十月中还有免费的游园车。

以下是大峡谷的几个著名观景点:

-South Rim(南壁) 看日出最佳。云气氤氲,神秘莫测。 游览大峡谷有多条旅游专线。游客可以根据自己的计划,选择其中合适的前往。

-Yavapai Point(亚瓦帕观景点) 位于大峡谷公园东侧,是观赏日出的最高点。旁边的亚瓦帕博特馆中还有大峡谷的立体模型,可以清楚地了解到大峡谷的全貌。

-Mohave Point(摩哈夫观景点) 是一个观赏夕阳的好地方,并且从这里可以清楚地看到峡谷底部奔流的科罗拉多河。

-Yaki Point(亚奇观景点) 是大峡谷中重要的一处景观,向下可以看到断崖上的游客和那些凝固的熔岩。
 
-Grand View Point( 雄伟景观 ) 这的确是一处雄伟的景观。清晨,伴随着蜿蜒流过的科罗拉多河一起醒来,耳听得山谷回荡的风与潺潺的流水在共同奏鸣。一幅静谧、清新的画卷正在您的身边缓缓展开……

两岸风光
 

许 多人认为大峡谷北岸风光更佳,因为它的海拔比南岸更高(近3000米),且景点分散,路途较远,游人只有南岸的1/4,每年的五月到十月中开放,没有公交 车和旅游车,只得自己开车去,而南岸则全年开放。北岸穿过KAITAB国家森林,完全是北欧的森林草原风光,雨量充沛,年平均降雨量约660毫米。南岸也 有片森林,但这里年均降雨量仅400毫米,所以不是北岸那种喜阴的冷杉,而是耐旱的松柏,矮矮的,匍伏在干涸的石山上。无论南北岸,视野都极为开阔,可看 到大地起伏、断裂和切割。居高临下,常有种如俯瞰沙盘的错觉,更令人产生一览众山小的豪情。

站 在岸边,谷地深处的科罗拉多河的涓涓细流,几乎遥不可见,难以想象这细小黄水是这大峡谷的主要创造者。上游的多座水坝使来水减少,不过,滴水尚可穿石,足 见此河年代的久远。峡壁上的岩石分层完整清晰,是研究地壳形成的活标本,是了解地质知识乃至了解地球的生动课堂。大峡谷国家公园充分利用此优势,在公园内 介绍景点的解说牌和旅游手册中,着重传播科学知识,并画出游人所站地点所看到的岩层的剖面图,一一标出不同岩层的名称、特点和形成年代以及为什么会出现这 些特定的形状和颜色。

大峡谷(英子拍摄)



落日下的大峡谷

 

如果从赌城拉斯维加斯开车到大峡谷,走93号路桌南行,接40号州际公路东向,从威廉镇(Williams)转64/180号公路北上入峡谷村,行程240哩。赌城有多家公司提供小飞机或直升机游大峡谷的服务,小飞机游大峡谷飞行时间约40分钟。

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